Jobseekers stand in line to attend the Dr. Martin Luther King Jr. career fair held by the New York State department of Labor in New York April 12, 2012. A report on Friday showed the economy created only 120,000 jobs last month, the fewest since October. The unemployment rate fell to a three-year low of 8.2 percent, but largely as people gave up the search for work.     REUTERS/Lucas Jackson (UNITED STATES - Tags: BUSINESS EMPLOYMENT) - RTR30NJI

A concentração de riqueza e as famílias negras nos EUA

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A família negra média precisaria de 228 anos para atingir a riqueza de uma família branca

Publicado originalmente em The Nation

Por Joshua Holland (Tradução Maíra Mendes)

As políticas públicas passadas criaram a disparidade de renda racial, e a política atual a aprofunda.

Se as tendências econômicas atuais continuarem, a família negra média vai precisar de 228 anos para acumular tanta riqueza quanto os seus equivalentes brancos possuem hoje. Para a família Latina média, vai demorar 84 anos. Na ausência de intervenções políticas significativas, ou de uma mudança sísmica na economia americana, as pessoas de cor nunca irão superar esta lacuna.

Essas são as principais conclusões de um novo estudo da desigualdade de renda racial divulgado esta semana pelo Instituto de Estudos de Política (IPS) e da Corporação para o Desenvolvimento Económico (CFED). Eles olharam para as tendências da riqueza das famílias entre 1983 e 2013, um período de 30 anos que capturou o surgimento da “Reaganomics” [economia da era Reagan], ampliação do comércio internacional e dois grandes crashes financeiros alimentado por bolhas – no setor de tecnologia e nos preços da habitação. Os autores descobriram que a riqueza média das famílias brancas aumentou 84 por cento durante essas três décadas, três vezes os ganhos que as famílias afro-americanas tiveram e 1,2 vezes a taxa de crescimento para famílias latinas.

Para colocar isso em perspectiva, os americanos mais ricos – membros da lista de 400 da Forbes – tiveram aumento de valores líquidos de 736 por cento durante esse período, em média.

Se essas tendências persistirem por mais 30 anos, o patrimônio líquido da família branca média irá crescer em US $ 18.000 por ano, mas as famílias negras e hispânicas cresceriam somente US $ 750 e US $ 2.250 por ano, respectivamente.

“Thomas Piketty disse que caso não haja interrupção, avançaríamos em direção a uma aristocracia hereditária de riqueza”, diz Chuck Collins, um dos autores do estudo. “O que ele não disse é que nos Estados Unidos seria quase inteiramente uma aristocracia branca de riqueza.”

O estudo analisou renda financeira (ações, títulos e similares), capital imobiliário e de negócios, mas excluiu bens duráveis, como carros e eletrodomésticos. À semelhança de outros estudos sobre a disparidade de riqueza racial, excluiu os americanos-asiáticos e oriundos de Ilhas do Pacífico, nativos americanos/indígenas, e outras pessoas de cor devido a limitações nos dados subjacentes.

Os últimos anos trouxeram um foco mais concentrado na desigualdade de renda, mas enquanto eles estão relacionados, a desigualdade de riqueza é muito mais pronunciada. De acordo com um estudo publicado pela Demos ano passado, a renda média dos brancos em 2011 foi de cerca de 50 por cento mais elevada do que para negros e latinos, mas a riqueza familiar média dos brancos era de cerca de 16 vezes maior.

Levou 400 anos de escravidão, segregação e discriminação institucionalizada nos mercados de trabalho e de habitação para construir a disparidade de riqueza que vemos hoje. Por exemplo, até o Fair Housing Act [Lei da Moradia Justa] tornar a discriminação habitacional ilegal em 1968, as pessoas de cor já tinham perdido décadas de crescimento robusto nos mercados de habitação (e grande parte da próxima geração ficou da criação de riqueza nos 20 anos seguintes que se levou para implementar integralmente a lei).

“A divisão de riqueza racial é como o passado mostra-se no presente,” diz Chuck Collins. “Temos um profundo legado de desigualdade de riqueza que prejudica toda a idéia de que temos uma meritocracia -que diz haver um campo de jogo igual.”

A disparidade de riqueza racial continua a crescer não só devido à desigualdade de renda – brancos têm mais dólares para despejar, mas porque a riqueza acumulada é um mecanismo para transmitir o sucesso econômico de geração em geração. É um círculo vicioso – comunidades pobres têm bases fiscais limitadas para financiar os seus sistemas de ensino público, que levam a grandes disparidades na qualidade do ensino. Uma família com alguns ativos pode ajudar seus filhos a pagar por uma educação ou financiar um pagamento em uma primeira casa ou investir algum dinheiro inicial para começar um pequeno negócio. Todas essas coisas ajudam a próxima geração a subir a escada econômica. A riqueza também fornece um amortecimento importante contra inesperados choques como a perda de empregos temporários ou contas médicas inesperadas. Se você tem alguma riqueza, você pode resistir à tempestade sem ficar afundado em dívidas.

De acordo com o sociólogo da Universidade de Princeton Dalton Conley, a riqueza da família de uma criança é o único grande preditor de perspectivas econômicas futuras dessa criança. Conley, cujos dados não incluem coisas como carros e bens de consumo, descobriu que até as famílias brancas que pairam em torno da linha de pobreza têm um patrimônio líquido de US $ 10.000 a US $ 15.000, mas a família negra típica nesse nível de renda será muitas vezes afundada, com um patrimônio líquido negativo. Em muitos casos, isso significa apelar para os credores usurários predatórios para permanecer à tona, uma despesa adicional de ser pobre.

Um aspecto verdadeiramente perverso desta história é que, assim como as políticas públicas passadas criaram a disparidade de riqueza racial, a política atual continua a aumentá-la. O governo federal gasta uma fortuna para subsidiar as atividades de construção de riqueza como pagamento de faculdade, poupança para a aposentadoria ou compra de uma casa, mas a maioria desses dólares vão para as pessoas que já têm riqueza. Desde 1994, os gastos do governo na construção de riqueza mais do que triplicaram – de US $ 200 bilhões em 1994 para US $ 660,000 milhões por ano – de acordo com o último estudo IPS / CFED. O mais caro desses subsídios é a isenção fiscal da hipoteca de casas, e um estudo de 2013 pelo Projeto de Prioridades Nacionais descobriram que 77 por cento desses benefícios vão para as famílias com rendimentos anuais entre US $ 75.000 e US $ 500.000. Da mesma forma, cerca de dois terços de todos os subsídios públicos para a poupança de aposentadoria vão para aqueles 20 por cento com maior renda. Estamos gastando uma fortuna com a criação de riqueza, mas muito pouco acaba por reforçar os valores líquidos de pessoas pobres e pessoas de cor.

A persistência e crescimento do fosso racial fornece uma razão poderosa para reparações para os afro-americanos, que estão muito atrás dos brancos em acumulação de riqueza e sofreram as formas mais brutais de racismo. Os defensores como William Darity Jr., professor de estudos e economia afro-americanos na Universidade de Duke, imaginam um programa de reparações como uma espécie de Plano Marshall para as comunidades pobres de cor, com grandes investimentos em saúde, educação e infra-estrutura local e investimento inicial para pequenas empresas start-ups.

Mas existem diversas políticas de reparação, e que não ajudariam a acabar com o fosso de riqueza para outras pessoas de cor, e muito menos para os brancos pobres. O relatório IPS / CFED exige uma série de políticas que racionalizem os gastos federais com as atividades de construção de riqueza para que eles tenham como alvo aqueles que precisam de ajuda. Eles incluem uma proposta que tem sido cogitada há um tempo: dar a cada bebê nascido nos Estados Unidos uma conta poupança com uma soma modesta, e em seguida, usar fundos públicos para corresponder ao que famílias de baixa renda são capazes de poupar. Quando o jovem atingir 18 anos, as contas podem então ser usadas para ajudar a financiar uma educação universitária, ou para comprar uma primeira casa ou começar um novo negócio. Quaisquer fundos restantes seriam dedicados à aposentadoria.

Há certamente espaço para debater as melhores políticas para resolver a disparidade de riqueza racial, mas o relatório publicado esta semana confirma que, se não fizermos nada ela só vai continuar a crescer, e qualquer semelhança com a igualdade de condições econômicas nos Estados Unidos vai permanecer sempre evasivo.

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